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La Pedriza del Manzanares (Madrid) - Fotografía de Luis Carcavilla - IGME

 

Introducción

 

El estudio del patrimonio geológico figura entre las más recientes áreas de investigación incorporadas al ámbito de la Geología y de la conservación de la Naturaleza. Es el resultado de  una nueva manera de entender el papel del hombre en su relación con la Tierra. Con el paso del tiempo, esta nueva percepción ha ido calando en la sociedad, que ya considera un derecho, una necesidad y un deber proteger el medio ambiente, promover un desarrollo sostenible y dejar para las generaciones futuras un entorno bien conservado, incluyendo los elementos geológicos de interés excepcional.

Definición

 

El patrimonio geológico está formado por todos aquellos lugares o puntos de interés geológico (conocidos en España como LIGs o PIGs, e internacionalmente como sites o geosites), cuyo valor geológico les hace destacar del entorno circundante por su interés científico y/o educativo.

La definición de patrimonio geológico es, según la ley 42/2007 del Patrimonio Natural y de la Biodiversidad: “el conjunto de recursos naturales geológicos de valor científico, cultural y/o educativo, ya sean formaciones y estructuras geológicas, formas del terreno, minerales, rocas, meteoritos, fósiles, suelos y otras manifestaciones geológicas que permiten conocer, estudiar e interpretar: a) el origen y evolución de la Tierra, b) los procesos que la han modelado, c) los climas y paisajes del pasado y presente y d) el origen y evolución de la vida”.

 

Como se deduce de esta definición, el estudio de este patrimonio es complejo porque en él se conjugan aspectos científicos, técnicos, culturales, económicos, estratégicos, recreativos y sociales, pero siempre en relación con procesos y elementos naturales de origen geológico.

Instituciones ligadas al estudio del patrimonio geológico

 

Diversas instituciones españolas dedican esfuerzos al estudio del patrimonio geológico. El Instituto Geológico y Minero de España creó para tal fin, en 2007, el Área de Investigación en Patrimonio Geológico-Minero. La Comisión de Patrimonio Geológico de la Sociedad Geológica de España desarrolla una intensa labor de divulgación y promoción del patrimonio geológico, además de organizar reuniones científicas periódicas. La Sociedad Española para la Defensa del Patrimonio Geológico y Minero de España (SEDPGYM) edita una revista, organiza reuniones periódicas y ha editado numerosos volúmenes referidos al patrimonio geológico y minero.

 

A nivel europeo, es la Asociación Europea para la Conservación del Patrimonio Geológico (ProGEO), la sociedad científica que recoge las experiencias realizadas en los diversos países miembros. Además, al no existir otra asociación similar en otros contextos geográficos, constituye, cada día más, el foro de discusión y la referencia mundial para el desarrollo de aspectos relacionados con el estudio y conservación del patrimonio geológico. 

Aplicaciones del estudio del patrimonio geológico

 

El objetivo final del estudio del patrimonio geológico es promover su conservación y facilitar su utilización y disfrute. Actualmente, el estudio del patrimonio geológico busca identificar, valorar, conservar y divulgar aquellos lugares que posean un elevado valor  en relación con las Ciencias de la Tierra. Estos cuatro objetivos deben abordarse si se busca una gestión integral. Por ello, las principales líneas de trabajo en relación al patrimonio geológico son: inventario, legislación, geoconservación y divulgación

 

Por otro lado, el interés del patrimonio geológico a menudo supera el ámbito científico y natural y se aproxima a otros aspectos científicos, ecológicos o culturales. En muchas ocasiones el patrimonio geológico guarda una estrecha relación con el patrimonio histórico-artístico, con las tradiciones, creencias y folklore de algunos lugares, e incluso puede tener una importante significación religiosa o convertirse en signo de identidad local.

 

La necesidad de la conservación del patrimonio geológico se basa en su fragilidad, en su valor intrínseco y su potencial para la divulgación, la docencia y el desarrollo local. Por ello, la conservación del patrimonio geológico constituye una responsabilidad y una obligación por parte de las administraciones públicas y de la sociedad en general. Al fin y al cabo, está formado por los ejemplos más representativos, singulares o exclusivos del registro geológico. Es una herencia que recibimos y que debemos transmitir a las generaciones futuras para el mejor progreso social y científico. Además, hay que tener en cuenta que la destrucción del patrimonio geológico es, casi siempre, inevitable.

 

Más información en: Carcavilla, L.,  López-Martínez, J. y Durán, J.J. (2007). Patrimonio geológico y geodiversidad: investigación, conservación, gestión y relación con los espacios naturales protegidos. Instituto Geológico y Minero de España. Serie Cuadernos del Museo Geominero, nº 7. Madrid. 360 p.

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